viernes, 1 de julio de 2022

Micro Machines

 


En la segunda mitad de la década de los 80, irrumpió un juguete cuyo concepto fue revolucionario, al punto que sus competidores fueron a copiarle: Me refiero a Micro Machines, de Galoob.

De acuerdo a Smith (2020), Clem Hedeen y su esposa Patti Jo Hedeen, querían producir una línea de juguetes que pudiera rivalizar con Hot Wheels. El concepto, de reducir vehículos a la mitad del tamaño de los ya mencionados Hot Wheels, fue presentado en la Feria del Juguete de Nueva York a David Galoob y Saul Jodell, del fabricante Galoob. Un rumor existe de que esta compañía estaba desarrollando un producto similar, por lo que adoptaron simplemente el concepto y lo produjeron.

Los Micro Machines no son vehículos a cierta escala, sino adecuados a un formato: El Buick Roadmaster Skylark de 1953 (arriba) es un auto de 5.273mm de longitud, mientras que el VW Escarabajo Tipo 1 (abajo) mide 4.079mm. Sin embargo ambas miniaturas tienen el mismo tamaño.
 

Ahora bien, en posición de testigo de la popularidad espontánea que tuvieron los Micro Machines, debo decir que me parece curioso. No entendía el porqué de haber querido con desesperación tener de estos autos, así repasaré algunos hechos.

Estos vehículos en miniatura no son un concepto original en sí. Se puede encontrar vehículos a este tamaño (aproximadamente, 35mm) desde mucho tiempo atrás. Los ferromodelistas aficionados a la trocha "N" ya conocían toda una gama de ellos, y muy detallados, ya que se orientan a un público adulto.

Adelante: Ford CL9000 Micro Machines junto a un Mercedes serie LP de Wiking escala N (1:125)
 

Enseguida, tampoco es algo exclusivo de Micro Machines el que se hicieran autos, aviones, barcos y otros vehículos a este tamaño con construcción más robusta para que puedan ser usados por niños. Sólo en la misma época, se podía encontrar modelos diversos en los huevos de Kinder Sorpresa. Sin embargo, abundan otros ejemplos, remontándose a la década de los 30 con Tootsietoys, y muchos varios de marcas oscuras.

 

Porsche 935 Turbo "Moby Dick" de Kinder, junto a un 935 Turbo Micro Machines

Porsche 928 Micro Machines junto a Porsche Carrera Kinder.
 

Se le debe conceder no obstante, una eficaz campaña de promoción. Doy fe de que mis amigos y yo, todos, queríamos tener Micro Machines después de los comerciales. Y no es que John Moschitta Jr. (el anunciador) fuera un rostro que conociera (tenía fama, pero yo no lo sabía entonces). Personalmente, la parte que más me convenció, era "que cabían sobre una moneda".

John Moschitta Jr. con un Lamborghini Countach por explicar el concepto de los Micro Machines en uno de los comerciales. Captura de video de YouTube subido por usuario El Club de Teo

Lamborghini Countach ya reducido en mano de John Moschitta Jr. en comercial de Micro Machines. Captura de video de YouTube subido por usuario El Club de Teo

Dodge Charger Funny Car sobre una moneda, como anunciado en el comercial. Captura de video de YouTube subido por usuario El Club de Teo
 

Los Micro Machines fueron objetivamente un éxito comercial. Un artículo publicado en Los Angeles Times de 1989 dio cuenta de ello, al señalar que estos aparecían consistentemente en los primeros 10 puestos de ventas de la revista Toy & Hobby, y con frecuencia en el primero, segundo y tercer puesto. Es más, Galoob volvía a las utilidades superiores a los USD6 millones en 1988, tras pérdidas de USD25 millones en 1987, habiendo un declive generalizado de la industria juguetera.

Y es que tal época también coincide con algunos juguetes de gran tamaño y costo de sus competidores. Por ejemplo, en 1986 Mattel puso a la venta el Playset de Eternia, de su serie Masters of The Universe. En ese mismo año Hasbro ofreció el U.S.S. Flagg, el portaviones de G.I. Joe, y en 1987 Fortress Maximus, de la serie de Transformers. Tiene sentido el que reaccionar de manera inversa - con juguetes pequeños, para reducir precios, pero que transmitieran el sentido de calidad  - fueran bien recibidos por los padres - quienes a la postre, eran los que los pagaban.

Como respuesta, aparecieron muchos imitadores, varios viniendo incluso de los grandes productores de juguetes como Mattel o Hasbro. Eventualmente las referencias a estos modelos serán vinculadas a esta página.

Sin embargo, el éxito no sería eterno, y en 1990 decayó la producción y la popularidad de los Micro Machines. En consecuencia, los modelos de ese año son algunos de los más difíciles.

En 1999, tras haber sido adquirido Galoob por Hasbro, los Micro Machines bajan su calidad, no obstante se aprovechan algunas licencias comunes, como Star Wars o G.I. Joe, lanzándose vehículos y juegos de esas series, como Micro Machines. 2007 sería el último año de producción.

En 2009, 2011 y 2017 reaparece el nombre "Micro Machines", incorporado en vehículos de Transformers, Indiana Jones y Star Wars, en la línea "Titanium" de Hasbro. Incluso llevaban además el emblema de Galoob.

En 2020 la línea Micro Machines reaparece y se mantiene hasta el momento de escribir esto (2022), de la mano de la compañía Jazwares. Siguen estando no obstante, bajo el alero de Hasbro.

En retrospectiva, en lo personal considero Micro Machines un fabricante interesante de seguir por la gran variedad de vehículos que hizo. Aun siendo un fabricante de EE.UU., se puede encontrar una gama amplia de autos europeos y estadounidenses (de otros lugares también hay, pero no tanto). Por ejemplo, se aventuraron con un Tucker Torpedo de 1948, un Phantom Corsair de 1938, o un Alfa Romeo B.A.T. 7, mucho antes que lo hiciera Hot Wheels o Johnny Lightning; también lanzaron prototipos como el Ford Indigo, e incluso autos no tan populares como el Oldsmobile Aurora. 

Lamentablemente su valor ha subido en forma abupta, lo que los hace más difíciles de obtener por bajos precios como fue alguna vez. Por ejemplo, recuerdo haber comprado en 2003 el Lotus Eleven, suelto, por alrededor de CLP50 (en ese entonces, USD 0.10), mientras que tras la pandemia del COVID19 en 2020, que entre otras cosas, ha aumentado el precio de los coleccionables, complica obtener cualquier modelo por menos de CLP3.000.

El listado se irá actualizando paulatinamente.

Referencias:

  • Associated Press (1989, 4 de diciembre). Lewis Galoob Growing Big By Thinking Small: Toys: The company's miniature cars and dolls have become top sellers. Now it is striving to become a major player. Los Angeles Times. Recuperado de https://www.latimes.com/archives/la-xpm-1989-12-04-fi-193-story.html
  • Joe's Curios (www.joescurios.com). Sitio de Joe Scheppe. Se advierte, la sección de Micro Machines se encuentra protegida por contraseña, la que cambia periódicamente. Para acceder, se debe pertenecer al grupo de Facebook Official Micro Machines Collectors.
  • Micro Machines Museum (www.m2museum.com)
  • Pure Micros: The Unofficial online Museum for Micro Machines (www.puremicros.com). Este sitio, de Donald Wolph, Jr., tiene el mérito de haber sido el pionero en tener información útil sobre la marca, al igual que varios modelos imitadores.
  • Smith, Tim (2020). Micro but Many: An Unofficial Micro Machines Collection. (1° Edición). Bitmap Books Ltd.

Listado de Modelos:

  • Acura (Honda) NSX
  • Alfa Romeo 75
  • Alfa Romeo 156
  • Alfa Romeo B.A.T. 7
  • Alfa Romeo Giulietta Spider
  • Alfa Romeo Alfetta
  • Aston Martin DB5
  • Aston Martin DB7
  • Auburn Speedster 851
  • Audi Quattro
  • Austin 3000
  • Austin Bantam Roadster (Altered)
  • Auto Union Type C
  • Bentley Tourer 1927
  • BMW Isetta Coupe 1957
  • BMW 635i Coupe
  • BMW Z3 Roadster
  • Bugatti Type 41 "Royale" Limousine
  • Bugatti EB110GT
  • Buick Roadmaster Mk. IV
  • Buick Roadmaster Mk. V Skylark Convertible
  • Buick Limited 1958
  • Buick Riviera Mk. III
  • C4 Callaway Corvette Twin Turbo Speedster 1991
  • C6 Callaway SuperNatural Corvette 1992-96
  • Cadillac Eldorado STS
  • Cadillac Sixty Special Mk. V Limousine 1954-56
  • Cadillac Sixty Special Mk. VII Limousine 1959-60
  • Cadillac Serie 62 Mk. IV Convertible 1954
  • Cadillac Voyage Concept 1988
  • Checker Marathon Taxi
  • Chevrolet 1937 Coupe
  • Chevrolet 1937 Convertible
  • Chevrolet 1951 "Fleetliner" Custom
  • Chevrolet 1953 Sedan Delivery
  • Chevrolet 1955 Nomad
  • Chevrolet 1957 Bel-Air (primer molde)
  • Chevrolet 1957 Bel-Air (segundo molde)
  • Chevrolet 1957 Convertible
  • Chevrolet 1957 Custom "Bel-Aero" o "Chezoom" 
  • Chevrolet 1957 Nomad
  • Chevrolet Blazer K5
  • Chevrolet Blazer S10
  • Chevrolet Camaro 1968 Convertible
  • Chevrolet Camaro 1969 
  • Chevrolet Camaro 1970s
  • Chevrolet Camaro 1971
  • Chevrolet Camaro 1980s Convertible
  • Chevrolet Camaro 1980s Coupe
  • Chevrolet Camaro 1980s (Speed Shop Car)
  • Chevrolet Camaro 1980s IROC (Slot)
  • Chevrolet Camaro 1995
  • Chevrolet Camaro 1990s Trans-Am Racer
  • Chevrolet Camaro IROC-Z
  • Chevrolet Caprice Cruiser
  • Chevrolet Corvair 1960 
  • Chevrolet Corvette C1 1953 (Collector Edition)
  • Chevrolet Corvette C1 1954 Roadster 
  • Chevrolet Corvette C1 1955
  • Chevrolet Corvette C1 1955 (Mini Micros)
  • Chevrolet Corvette C1 1955 (con techo plegado)
  • Chevrolet Corvette C1 1956-57
  • Chevrolet Corvette C1 1956-57 (SnapBacks)
  • Chevrolet Corvette C1 1957 SS
  • Chevrolet Corvette C1 1957 SS (Collector Edition)
  • Chevrolet Corvette C1 1961 Hardtop (Collector Edition)
  • Chevrolet Corvette C2 1963 Sting Ray Coupe "Split Window"
  • Chevrolet Corvette C2 1963 Sting Ray Coupe "Split Window" (Collector Edition)
  • Chevrolet Corvette C2 1963 Grand Sport Racer (Collector Edition)
  • Chevrolet Corvette C2 1964 Sting Ray Coupe
  • Chevrolet Corvette C2 1967 Sting Ray (Collector Edition)
  • Chevrolet Corvette C3 1968 Convertible (Collector Edition) 
  • Chevrolet Corvette 1969 Manta Ray Concept Car (Collector Edition)
  • Chevrolet Corvette C3 1975 Stingray Convertible
  • Chevrolet Corvette Aerovette 1976 Concept Car (Collector Edition)
  • Chevrolet Corvette C3 1978 T-Top Coupe (Collector Edition)
  • Chevrolet Corvette C4 1984 Targa Top
  • Chevrolet Corvette C4 1984 Targa Top (Deluxe, con techo abierto)
  • Chevrolet Corvette C4 1986-90 Convertible
  • Chevrolet Corvette C4 1986-90 Convertible (Mini Micros)
  • Chevrolet Corvette C4 1986 Convertible (Collector Edition) 
  • Chevrolet Corvette 1986 Indy Experimental (Collector Edition)
  • Chevrolet Corvette C4 1990 ZR-1 (Triplesiders)
  • Chevrolet Corvette C4 1991-96
  • Chevrolet Corvette C4 1996 Grand Sport (Collector Edition)
  • Chevrolet Corvette C5 1997
  • Chevrolet Corvette C5 1997 (Collector Edition)
  • Chevrolet Corvette C5 1998 Convertible (Collector Edition)
  • Chevrolet El Camino 
  • Chevrolet El Camino Tractor Puller
  • Chevrolet Impala 1959 Convertible
  • Chevrolet Impala 1959 Custom
  • Chevrolet Lumina Stocker
  • Chevrolet Malibu SS 1970
  • Chevrolet Monte Carlo Stocker (primer molde) 
  • Chevrolet Monte Carlo Stocker (segundo molde, Winner's Circle)
  • Chevrolet Monte Carlo Stocker (tercer molde)
  • Chevrolet Monster Truck (tipo 1) 
  • Chevrolet Monster Truck (tipo 2)
  • Chevrolet Monster Truck (tipo3)
  • Chevrolet Monster Truck Stepside Pickup
  • Chevrolet Monster Truck Panel Delivery
  • Chevrolet Monster Truck Blazer
  • Chevrolet S10 Pickup
  • Chevrolet Serie C Camper
  • Chevrolet Serie C Extended Cab
  • Chevrolet Serie C Utility Truck
  • Chevrolet Supertruck
  • Chevrolet Tahoe
  • Citroën 2CV
  • Cord 810/812 
  • Datsun (Nissan) 240Z
  • Datsun 720 Pickup 
  • Datsun 720 Pickup (Imposters)
  • DeTomaso Pantera
  • DeTomaso Pantera (mini Micros)
  • Dino 246GTS
  • Dodge Avenger 
  • Dodge Caravan
  • Dodge Charger 1968
  • Dodge Charger 1969
  • Dodge Challenger
  • Dodge M-37 / serie WC, camión militar 
  • Dodge RAM
  • Dodge RAM con estacas
  • Dodge RAM Van Serie B Mk. I 
  • Dodge RAM Van Serie B Mk. I (Imposters)
  • Dodge Sidewinder
  • Dodge Viper RT/10
  • Dodge Viper GTS
  • Dodge WC-55, camión con arma
  • Dodge WC-55 (Mini Micros)
  • Duesenberg J Roadster
  • Edsel Bermuda
  • Ferrari 250 GTO
  • Ferrari 250 MM
  • Ferrari 250 TR 1958
  • Ferrari 308 GTB
  • Ferrari 333
  • Ferrari 365 GTB/4 Daytona (Berlinetta)
  • Ferrari 365 GTS/4 Daytona (Spider)
  • Ferrari 365 GTS/4 Daytona (Spider) (Mini Micros)
  • Ferrari F40
  • Ferrari F40 (SnapBacks)
  • Ferrari F50
  • Ferrari Mondial
  • Ferrari Mondial (Mini Micros)
  • Ferrari Mondial (SnapBacks)
  • Ferrari P4
  • Ferrari Testarossa
  • Ferrari Testarossa (Mini Micros)
  • Ferrari Testarossa (Slot)
  • Ferrari Testarossa (Speed Shop Car)
  • Ferrari Testarossa Spider
  • Fiat 500 Topolino
  • Fiat Abarth 750 Zagato
  • Ford 1932 Chopped
  • Ford 1932 Chopped (Mini Micros)
  • Ford 1932 Chopped (Imposters)
  • Ford 1932 Highboy
  • Ford 1932 Vicky
  • Ford 1933 Coupe 3-Window
  • Ford 1936 Roadmaster
  • Ford 1937 
  • Ford 1940 Coupe
  • Ford 1948 Coupe
  • Ford 1948 Station Wagon "Woody"
  • Ford 1956 Panel Delivery
  • Ford "A" Station Wagon "Woody", 1920s 
  • Ford Bronco (Slot)
  • Ford Country Squire Station Wagon
  • Ford Crown Victoria / Skyliner 1956 (primer molde)
  • Ford Crown Victoria / Skyliner 1956 (segundo molde)
  • Ford Crown Victoria / Skyliner 1956 (Mini Micros)
  • Ford Econoline Van
  • Ford Explorer
  • Ford F-Series Pickup
  • Ford F-Series Pickup (Slot)
  • Ford F-Series Pickup (Tractor Puller)
  • Ford GT40
  • Ford Indigo
  • Ford Mustang 1964 Coupe
  • Ford Mustang 1964 Coupe (Slot)
  • Ford Mustang 1971 Fastback
  • Ford Mustang 1979-82 Notchback
  • Ford Mustang 1983 Convertible
  • Ford Mustang 1985-86 SVO 
  • Ford Mustang 1990s Racer
  • Ford Mustang 1994-98 Coupe
  • Ford Mustang II IMSA
  • Ford Mustang Hatchback 1980s (Rip Cord Racer)
  • Ford Probe
  • Ford Probe (Speed Shop Car)
  • Ford Ranchero 1957
  • Ford Sierra / Merkur XR4Ti 
  • Ford Sierra / Merkur XR4Ti (Mini Micros)
  • Ford Sierra / Merkur XR4Ti (SnapBacks)
  • Ford Taurus Sedan
  • Ford Taurus Stock Car
  • Ford Taurus Wagon
  • Ford Thunderbird 1956 (primer molde)
  • Ford Thunderbird 1956 (segundo molde)
  • Ford Thunderbird 1956 (Mini Micros)
  • Ford Thunderbird 1958
  • Ford Thunderbird 1963
  • Ford Thunderbird 1963 (Mini Micros)
  • Ford Thunderbird 1983-86 Dragster
  • Ford Thunderbird 1983-86 Dragster (Mini Micros)
  • Ford Thunderbird 1983-86 Stock Car (Slot)
  • Ford Thunderbird Stock Car
  • Ford Thunderbird SC
  • Ford "T" T-Bucket
  • Ford "T" Runabout
  • Ford "T" Touring
  • Ford Van
  • Ford Van (90s)
  • Ford Victoria 1951
  • Formula 1 (Imposters, genérico)
  • GM Firebird III 1958
  • GMC Step Van
  • GMC Sierra Extended Cab Pickup
  • GMC Sierra Pickup (Mini Micros)
  • Heinz-Schwartz Phantom Corsair 1938
  • Hispano-Suiza T49
  • Honda Del Sol
  • Horch 830 BL Convertible 1936
  • Imperial LeBaron 1960 
  • International Travel-All
  • Isuzu Amigo
  • Isuzu Amigo (Mini Micros)
  • Jaguar D-Type
  • Jaguar E-Type / XKE Coupe
  • Jaguar E-Type / XKE Roadster
  • Jaguar E-Type / XKE Roadster (Mini Micros)
  • Jaguar Mk. II Sedan 3.8
  • Jaguar XJ220
  • Jaguar XJR
  • Jaguar XJS
  • Jaguar XK8
  • Jeep CJ (primer molde)
  • Jeep CJ (Mini Micros)
  • Jeep CJ (promocional)
  • Jeep CJ (con techo)
  • Jeep CJ (segundo molde)
  • Jeep CJ 4x4
  • Jeep Flat Fender (covered)
  • Jeep Flat Fender (fast attack vehicle)
  • Jeep Flat Fender (fast attack vehicle, Mini Micros)
  • Kenworth W900 Militar (Imposters)
  • Lamborghini Countach LP400 (slot)
  • Lamborghini Countach LP500
  • Lamborghini Countach LP500 (Mini Micros)
  • Lamborghini Diablo
  • Lamborghini LM002
  • Lamborghini Miura 
  • Land Assault Vehicle (LAV-25)
  • Land Rover Series III
  • Lexus SC400
  • Lincoln 1927
  • Lincoln Continental Mk. II
  • Lincoln Continental Mk. III Convertible
  • Lincoln Continental Mk. III Hardtop 
  • Lincoln Continental Mk. IV Convertible 1965
  • Lincoln Continental Mk. IV Convertible 1965 (Mini Micros)
  • Lincoln Continental Mk. V
  • Lincoln Continental SS-100-X 1961 Limousine 
  • Lincoln Continental 1966 Stretch Limousine
  • Lincoln Cosmopolitan "Bubble Top" Convertible Limousine 1950
  • Lincoln Futura 1955
  • Lincoln Town Car Limousine 1982 
  • Lincoln Town Car Limousine (Imposters)
  • Lotus Eleven 1956-58
  • Lotus Esprit
  • March 707 CanAm Racer 1970
  • March 707 CanAm Racer 1970 (Imposters)
  • Mazda Miata / MX-5 /Eunos Roadster
  • Mazda RX-7 (SA22C)
  • Mazda RX-7 (SA22C, Mini Micros)
  • Mazda RX-7 Convertible (FC3S)
  • Mazda RX-7 Convertible (FC3S, Mini Micros)
  • Mazda RX-7 (FD3S) 
  • McLaren F1 1994-98
  • Mercedes Benz 300SL "Gullwing" 
  • Mercedes Benz 300SL "Gullwing" (SnapBacks)
  • Mercedes Benz C107
  • Mercedes Benz R129
  • Mercedes Benz W125
  • Mercedes Benz W196 "Type Monza"
  • Mercury 1949
  • Mercury Cyclone 1969
  • MG TF 1953-55
  • Military Van (?)
  • Morris Mini Mk. I
  • Nash Metropolitan
  • Nissan 300ZX (SnapBacks)
  • Nissan 300ZX Convertible
  • Nissan Mid-4 II
  • Oldsmobile Aurora
  • Packard Caribbean 1953
  • Packard Darrin
  • Packard Speedster Roadster
  • Plymouth Arrow Funny Car
  • Plymouth Barracuda 1971
  • Plymouth Fury Mk. I
  • Plymouth Fury Mk. IV Convertible
  • Plymouth Prowler
  • Plymouth Superbird 1970
  • Porsche 356 Speedster
  • Porsche 356 Speedster (Mini Micros)
  • Porsche 356C Coupe
  • Porsche 911 (930)
  • Porsche 911 (930, Imposters)
  • Porsche 911 GT1 1996
  • Porsche 917K
  • Porsche 928
  • Porsche 928 (Mini Micros)
  • Porsche 935
  • Porsche 944 
  • Porsche 944 (Speed Shop Car)
  • Porsche 956 (Imposters)
  • Porsche 956C
  • Porsche 956C (Mini Micros)
  • Porsche 959 (Deluxe)
  • Porsche 959 (Private Eyes, distinto molde)
  • Porsche 959 (Mini Micros)
  • Porsche 959 (Snap Backs)
  • Porsche Boxster
  • Range Rover 
  • Renault 5 Maxi Turbo
  • Renault 25
  • Rolls-Royce Phantom II 
  • Rolls-Royce Silver Shadow
  • Shelby Cobra
  • Shelby Cobra (Mini Micros)
  • Shelby Cobra Daytona Coupe
  • Shelby Mustang GT350 1965-66
  • Shelby Mustang GT500 1969-70
  • Shelby Mustang GT500 1969-70 (SnapBacks)
  • Studebaker Avanti
  • Studebaker Avanti (Mini Micros)
  • Studebaker Starlighter "Frankenstude"
  • Studebaker Starliner Coupe
  • Sunbeam Tiger
  • Talbot Lago
  • Toyota Supra A70 Convertible
  • Toyota Supra A70 (Speed Shop Car)
  • Toyota Supra A80
  • Toyota Hilux Pickup
  • Toyota Land Cruiser
  • Toyota MR2 W10
  • Toyota MR2 W10 (Private Eyes, distinto molde)
  • Toyota MR2 W20
  • Triumph TR-3
  • Tucker Torpedo 1948
  • Vector Avtech WX3
  • Volkswagen/VW Beetle
  • Volkswagen/VW Golf Mk. I
  • Volkswagen/VW Karmann Ghia 
  • Volkswagen/VW (Kit car) Meyers Manx Buggy
  • Volkswagen/VW Type 1 Kleinbus
  • Willys 33 Coupe
  • Willys 40 Coupe
  • Willys 41 Pickup
  • Willys 41 Pickup (Mini Micros)
  • Willys 41 Pickup (Imposters, distinto molde)
  • Willys 41 Panel 

 Imitaciones de Micro Machines, y otros modelos a escalas pequeñas (HO y menores):

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