domingo, 4 de octubre de 2020

Matchbox Mazda RX-7 (FD)

 

Matchbox MB251 Mazda RX-7 (TH)

La década de los 90 me parece una época lúgubre para Matchbox. Entonces mientras era adolescente y eventualmente, mayor de edad, aunque tenía otros intereses, nunca había decaído mi afición por la marca, aunque parece que Matchbox sí estaba en algún tipo de crisis. En 1993 había pasado a manos de Tyco, quienes se caracterizarían por dotar de tal vez las decoraciones más estrafalarias que hayan tenido estos autos, con colores muy fuertes y diseños alocados, y en 1997 caería bajo las garras de Mattel, quienes en esos años, no tenían muy claro qué hacer con Matchbox.

Y es bajo la administración de Tyco que se incorporan modelos interesantes, como el caso del poderoso Mazda RX-7 de tercera generación, producido entre 1992 y 2002. Por sus dimensiones, en Japón se debió ofrecer como auto de lujo, como Ɛ̃fini RX-7, marca creada por Mazda para vehículos de ese segmento. Esta nueva versión del RX-7 además de su característico motor rotativo tendría turbo, desarrollando los modelos estándar 255 HP; otros de mayores prestaciones lograrían 280 HP.

El RX-7 FD se incorporaría a la alineación regular de Matchbox en 1994. Cuenta con carrocería metálica y base plástica, las ventanas laterales vienen "abiertas" y no trae partes practicables. 

La primera versión de serie regular es la amarilla con diseños laterales. Estos pueden o no además ir sobre el capó. Es un auto llamativo, tal vez los niños puedan encontrarlo interesante por los colores, sin embargo ocultan los detalles que trae la matriz, la cual cuenta incluso con el emblema de Mazda en el capó.

Ahora, si bien en la época de Tyco en la serie regular vino con colores extraños, también estuvo presente en la serie World Class/Premiere, la cual pese a las ventanas cromadas (que después serían transparentes) lo hizo lucir, con varios colores, más realista, aunque las ruedas anchas características de esa línea le dan un aspecto de auto de "tuning". Cuestión que no es improbable con el RX-7, por cierto.

En la época de Mattel la producción de este auto se mueve desde Tailandia a China. Más o menos mantiene el uso que venía dándole Tyco: Colores extraños en la serie regular y realistas en la Premiere. Sin embargo, destaco que en 1999 hacen la variante negra con logos de "Mazda" a los lados, siendo la única más o menos realista en la serie regular.

Después de esas versiones de 1999 se hace una pausa en la producción hasta 2002, su último año.

Matchbox MB251 Mazda RX-7 (TH)

Matchbox MB251 Mazda RX-7 (TH)

Matchbox MB251 Mazda RX-7 (TH) - foto de Andrés Pizarro

Matchbox MB251 Mazda RX-7 (TH) - foto de Andrés Pizarro

Matchbox MB251 Mazda RX-7 (CN)


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martes, 29 de septiembre de 2020

NSU Ro80 por Corgi


Corgi #37 NSU Ro80 (GB)

Corgi #37 NSU Ro80 (GB)

El auto real fue introducido en 1967. De aspecto futurista, este pequeño sedán hecho en Alemania se caracterizaba por su motor Wankel rotativo. El compromiso de NSU con esa tecnología también sería un problema, pues esos motores adolecían de baja fiabilidad, y tras cierto uso fallaban irremediablemente. Los costos que traerían el garantizar estos productos, más el desprestigio, terminarían con el Ro80 y la marca NSU en 1977.

La miniatura primero con chapa de Husky aparecería en 1969. Estas son bastante fidedignas al modelo real, con ruedas delgadas en gruesos ejes y carrocería azul con capó que abre.

Para 1970 sería convertida a ruedas anchas y ejes más finos, para mayor velocidad y competir con Hot Wheels. Pero además vendría la explosión del color: estos vendrían en varios tonos llamativos, como rosado, bronce, etc. Algunos incluso traerían el capó en negro opaco, como si fuera de carbono-aspecto que no era parte de las versiones estándar del auto real.

Con esas modificaciones, la miniatura diría Corgi Whizzwheels y pese a todo, no deja de ser un modelo interesante que no mucho se ve a escala. 

La producción duraría hasta 1973.

Corgi #37 NSU Ro80 (GB)

Corgi #37 NSU Ro80 (GB)


sábado, 19 de septiembre de 2020

Matchbox VW Volksdragon/Lady Bug/Hi Ho Silver/Sand Digger

Matchbox Volksdragon - ilustración del catálogo de 1972

Tarde en 1971 fue introducido esta versión tipo Dragster de un VW Escarabajo a la alineación 1-75 de Matchbox, pues en algunas versiones del catálogo de 1971 aún aparece el Lincoln Continental en el #31. Probablemente la presión por hacer las cosas parecido a Hot Wheels era alta en Lesney, pues es prácticamente la versión inglesa del Custom Volkswagen de 1968! Claro que en este caso, se respetó la ubicación del motor - atrás - agregándosele de manera ingeniosa la toma de aire. Las primeras versiones tienen esta toma de aire "lisa", luego se le agregaron tres estrías longitudinales. El Volksdragon de Matchbox lleva además del motor expuesto, ruedas grandes atrás, el paracaídas como auxiliar de freno empaquetado como parte de la carrocería, base metálica sin pintar o con pintura plateada y un autoadhesivo de ojos grandes adelante. Algunas variantes tienen en cambio el autoadhesivo de flor. Las ventanas pueden tener o no un tinte morado. El interior puede ser blanco, amarillo, o crema. Fue hecho en Inglaterra y se descontinuó en 1976.

Matchbox SF31b Volksdragon (ENG)

Matchbox Volksdragon - ilustración del catálogo de 1972

En 1978 el Volksdragon fue reciclado como el Lady Bug. Este auto se reconoce por su carrocería negra con dibujos estampados, aunque una variante es roja con el autoadhesivo de ojos, igual al Volksdragon. Sin embargo se distingue por la base modificada que lleva el nombre "Lady Bug". Este modelo sólo se hizo ese año como parte de la serie limitada de los "Numerales Romanos", para EE.UU.

Matchbox RN VI Lady Bug (ENG)

Matchbox RN VI Lady Bug (ENG) - foto de David Dettweiler

Bases Lady Bug, pero carrocería en rojo - Foto de David Dettweiler

En 1981 volvió a aparecer el Volksdragon, pero esta vez llamado Hi Ho Silver. Cuenta con carrocería gris, diseños estampados, interior rojo y base pintada negra. Fue hecho en Hong Kong. Sólo se ofreció para el mercado de EE.UU. y se descontinuó en 1982.

Matchbox SF15c Hi Ho Silver (HK)

Matchbox SF15c Hi Ho Silver (HK)

En 1983, ya bajo la administración de Universal, otra vez se echa mano de esta matriz. Sin embargo, ahora el cambio no sería cosmético solamente: Le dejarían las cuatro ruedas del mismo tamaño, pero, qué tamaño! Se alteró la base y los tapabarros para alojar grandes ruedas altas. Además le cortaron el techo en estilo "T", y sería denominado "Sand Digger". Esta versión sería primero hecha en Macao, y hacia el final de su producción en China. Vino en verde y rojo, y se descontinuó definitivamente en 1985.

Matchbox MB119 Sand Digger (MO)

Matchbox MB119 Sand Digger (MO)

Matchbox MB119 Sand Digger (MO)

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viernes, 18 de septiembre de 2020

Dinky / Airfix / Kidco Alfa Romeo Tipo 33 Stradale

 

Dinky/Airfix #108 ALFA ROMEO (HK)

Dinky/Airfix #108 ALFA ROMEO (HK)

Tal vez para algunos coleccionistas resulte chocante ver la marca Dinky en un auto aparentemente económico de Hong Kong. Otros puede que reconozcan la factura de este auto de los modelos de Kidco. En la década de los 80 la marca Dinky estaba bajo los mismos dueños de Universal Group; en ese período se les puso la etiqueta de Dinky a modelos Kidco para venderlos en el Reino Unido. Además, este ejemplar lleva la marca Airfix, también entonces absorbida por el mismo grupo.

El Alfa Romeo Tipo 33 Stradale se fabricó entre 1967 y 1969. "Stradale" significa que es legal para calle, aunque parece un auto poco práctico para el uso diario. La miniatura de esta publicación se basa en la primera versión, sin ventilas en los tapabarros delanteros, o al menos eso parece. El primer Tipo 33 también tenía luces dobles en cada foco, lo que en este caso no se puede ver. Requiere un pequeño esfuerzo de imaginación reconocer el auto real, pues también se ve elevado con respecto a éste.

Cuenta con base plástica negra y ventanas oscuras que disimulan el interior. La decoración con autoadhesivos y el tono de rojo (más bien burdeo) también son licencias creativas que se tomaron con la miniatura. Con todo, no deja de tener su encanto y cuando apareció, era un auto rara vez visto a escala.

By Brian Snelson from Hockley, Essex, England - 1967 Alfa Romeo Tipo 33 Stradale Prototipo, CC BY 2.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=4399048

 

domingo, 30 de agosto de 2020

Matchbox Diamond T 980/981 y tráiler Atlantic

 

El "prime mover" y el remolque de Matchbox se vendían por separado como modelos individuales, sin embargo fueron pensados como pares, por lo que se abordarán en el mismo artículo.

En 1956 fueron introducidos a la serie de modelos pequeños de Lesney, siendo los últimos de los grandes Lesney de 1950 previos al formato Matchbox que se adaptaron de escala. Claro que estrictamente, no son del todo iguales. El camión es un Diamond T, el que se presume un 980/981 cuyo uso principal era el de transporte de tanques en los ejércitos estadounidense y británico durante la Segunda Guerra Mundial. El remolque es un Atlantic, cargador bajo que complementa esa función. El modelo grande de Lesney incluía un tractor como carga. La escala a la que quedaron ambos es aproximada a 1:150. La construcción es bastante sencilla, sin base, ni interior, ni ventanas, y ambos fueron hechos en Inglaterra. Se descontinuaron en 1959 por sendos modelos equivalentes, pero más grandes, el camión Rotinoff y el remolque Super Atlantic de 4 ejes.

Matchbox RW15a Diamond T Prime Mover (ENG)

Matchbox RW15a Diamond T Prime Mover (ENG)
El Diamond T habitualmente se encuentra en naranjo con ruedas metálicas. En un momento, al inicio de su producción, se cambió a amarillo, pero parece que esa decisión no fue bien acogida, porque volvió rápidamente al naranjo. Por ende, esas versiones en amarillo son muy raras de encontrar y pueden costar pequeñas fortunas, pues es aún más difícil que aparezcan en buen estado. Luego, cerca del final de su producción en 1959 hubo una partida que utilizó ruedas plásticas grises. Como éstas eran más angostas, atrás son dobles, llevando un total de 10 ruedas. Esta variante es tan rara como el amarillo, pero no es tan apetecido.
Matchbox RW16a Atlantic Trailer (ENG)

Matchbox RW16a Atlantic Trailer (ENG)
En el caso del remolque no hay variaciones tan notorias, sino sólo algunos cambios en la estructura de la matriz. Para efectos de dificultad, todas sus variantes son igualmente fáciles o difíciles, dependiendo de la fortuna personal.
The British Army in North Africa 1942 A Grant tank loaded onto a Diamond T transporter, 13 August 1942. By Martin (Sgt), No 1 Army Film & Photographic Unit - http://media.iwm.org.uk/iwm/mediaLib//46/media-46862/large.jpgThis is photograph E 15577 from the collections of the Imperial War Museums., Public Domain, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=25309838

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Tomica Toyota Sports 800

Tomica Toyota S-800 (JP) foto de Yahoo! Auctions Japón

En 1985, para su 15° aniversario, Tomica introdujo tres modelos especiales, siendo uno de ellos el Toyota Sports 800, auto deportivo y a la vez "kei car", producido entre 1965 y 1969. Este auto nunca pasó a formar parte de ninguna serie regular o especial de Tomica, y aunque en la serie Limited Vintage, en 2013, se replicó el S-800, es una matriz completamente distinta, muy bien hecha por lo demás, pero no un juguete como el espíritu de cada Tomica convencional.

Por otra parte, tampoco es tan juguete el S-800 de 1985. Es más bien un souvenir, hecho de una aleación de antimonio. Macizo, carece de interior visible. Mide aproximadamente 70mm y se siente muy pesado. La base está sostenida con tornillos y vino sin pintar, sino sólo pulido.

Tomica Toyota S-800 (JP) foto de Yahoo! Auctions Japón

Tomica Toyota S-800 (JP) foto de Yahoo! Auctions Japón
 
Por otra parte existe esta versión, marcada con el año 1990. En comparación con imágenes - al momento de escribir esto, no tengo la versión de 1985 -, aparentemente se trata del mismo auto, con una base diferente de "Tomica Auto Club", y hecho en Taiwán. Inmensamente satisfecho de haber conseguido este difícil auto gracias a Gonzalo Alvear.
Tomica Toyota S-800 (TW)

Tomica Toyota S-800 (TW)

Tomica Toyota S-800 (TW)

Toyota Sports 800 at History Garage in Odaiba, Japan - By Alex Brogan - Own work, CC BY 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=20222806

 

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Matchbox MG 1100

 

Matchbox RW64b MG 1100 (ENG)

Un auto que puede resultar poco emocionante tal vez para algunos, pero tan mundano cuando era chico a comienzos de la década de los 80, que resulta sencillamente irresistible. Particularmente, porque el auto real se armó en Chile, y aunque hay testimonios de que se oxidaba, o que tenía problemas de estanqueidad, era un vehículo reconocible en la calle.

El vehículo real, el BMC ADO16 (Amalgamated Design Office, proyecto 16), es un diseño de Alec Issigonis. El objetivo era un vehículo compacto que repitiera el éxito del Mini, pero algo más espacioso. El resultado, el auto de este tema, fue lanzado en agosto de 1962 al mercado. Esta primera generación contaba con un motor de 1.1 litros y se produjo hasta 1967. Los modelos hechos en Chile partieron en 1969, ya con la segunda generación del motor, de 1.3 litros, y con carrocería de fibra de vidrio.

La miniatura de Lesney se introdujo en 1966 con ruedas Regular. Es extremadamente fácil de encontrar. Vino en verde con base metálica sin pintar. No abre nada, pero trae un gancho para remolques y las figuras de un conductor y su perro, asomado por la ventana trasera.

Matchbox RW64b MG 1100 (ENG)

Matchbox RW64b MG 1100 (ENG)

Detalle de patente y placa MG

Mi detalle favorito, el perro

En 1970 fue convertido a ruedas Superfast. Estas versiones son mucho más difíciles de conseguir, pues sólo duraron un año. Lo más común de encontrar es en azul metalizado, sin embargo algunos ejemplares mantuvieron la carrocería verde de la versión Regular, y son aún más difíciles. 

Todas las versiones fueron hechas en Inglaterra.

Matchbox SF64a MG 1100 (ENG)

Matchbox SF64a MG 1100 (ENG) - Foto de John Watkins

Matchbox SF64a MG 1100 (ENG) - Foto de John Watkins

Matchbox SF64a MG 1100 (ENG) - Foto de John Watkins

Matchbox SF64a MG 1100 (ENG) - Foto de John Watkins

Matchbox SF64a MG 1100 (ENG) - Foto de John Watkins

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